oct 01

No sólo los pájaros

Zorros introducidos tirar una llave inglesa en los efectos webIndirect alimento de depredadores

En un extenso estudio, los investigadores de la Universidad de Montana, la Universidad de California – Santa Cruz, y la Universidad de California – Davis han demostrado que una mayor depredador afectó fuertemente las plantas y los animales en la parte inferior de una red alimentaria isla por consumo de organismos que transportan nutrientes entre los ecosistemas. “Un depredador introducido altera comunidades vegetales isla Aleutianas, al reducir los subsidios de nutrientes”, se publica en la edición de febrero de Monografías ecológicos.

Como cualquier biólogo puede dar fe, células, orgánulos y organismos mantienen la superficie específica de relaciones de área para asegurar la vida. Relaciones similares se han observado en lo que respecta a tamaño y nutrientes deposición de una isla. En muchos casos, una pequeña isla con un gran perímetro tocando el mar recibe más nutrientes de los ecosistemas marinos que una gran isla, debido a las diferencias en las proporciones de superficie-superficie. En un nuevo estudio realizado por John Maron, James Estes, Donald Croll, Eric Danner, Sarah Elmendorf, y Stacey Bucklelew, los científicos han descubierto que la introducción de un depredador superior incluso ha afectado a este sistema.

“Nuestros resultados muestran que los efectos ecológicos de la introducción de zorros extendieron mucho más allá de las reducciones directas de las poblaciones de aves. Tenemos clara evidencia de que los zorros influyen en la dinámica de la comunidad vegetal y los ecosistemas terrestres a través de una ruta en particular, “estado de los investigadores en su estudio.

El experimento

El archipiélago de las Aleutianas tiene más de 450 islas en el altamente productivo Océano Pacífico Norte y el Mar de Bering. En el norte el clima severo, las islas están cubiertas de tundra marítima y nutrientes del suelo empobrecido. Sin mamíferos nativos, grandes poblaciones de aves marinas (29 especies actualmente) utilizan el área para anidar. Sin embargo, en los últimos 100 a 150 años, la introducción de zorros árticos y ratas de Noruega (Rattus norvegicus) redujo el número de aves que anidan en las islas.

Zorros árticos se introdujeron en la década de 1800 para mantener el comercio de pieles del Pacífico Norte, y se retiran más tarde en un intento de devolver las islas a su estado más natural. La mayor parte de las islas son un fox-libre, pero los efectos de su presencia son todavía visibles; aves han tardado en regresar a las islas para anidar.

La región es su propio sitio de la prueba experimental. Los zorros se introdujeron a casi una cuarta parte de las islas, sobre 100 totales. Las aves marinas que habitaban las islas transportan nutrientes de los mares cercanos a las islas a través de su guano o excremento. Rico en fósforo y nitrógeno, los investigadores estimaron que el guano se redujo en más de un orden de magnitud en las islas del zorro infestadas.

El flujo de nutrientes reducida plantas afectadas, arañas, otros pájaros, moscas y babosas.

Estado de los nutrientes coincidió con fuertes cambios en la estructura de las comunidades vegetales. Tras la experimentación, los investigadores encontraron gramanoids – o pastos –competido fuera los arbustos enanos de crecimiento más lento y herbáceas. Las islas con zorros tenían arbustos más enanos y hierbas, mientras que los que no tienen zorros estaban dominados por pastos.

Incluso cuando los investigadores tuvieron en cuenta las diferencias de tamaño de la isla y las distancias de la costa, el estudio todavía mostró diferencias significativas entre las islas de zorro libre y zorro infestadas.

“Al desconectar el enlace nutricional del mar a la tierra, la introducción de zorros a las Aleutianas ha reducido o eliminado la importancia de la relación entre el perímetro de la zona que es tan evidente en las islas-zorro libre”, dicen los autores.

Estudios anteriores se han centrado en las cascadas tróficas en los ecosistemas marinos, que muestra que los principales depredadores pueden alterar indirectamente productividad de la planta, con diversos efectos. La mayoría de los estudios sobre los ecosistemas terrestres han sido menores en escala. Estos estudios no han revelado los grandes efectos indirectos en toda la comunidad, que a menudo se encuentran en las cascadas tróficas acuáticas, o sólo han mostrado los efectos de los depredadores de arriba hacia abajo a los niveles inferiores. Este estudio muestra una vía indirecta en la que un depredador afecta a una red alimentaria.

Según los investigadores, los resultados “refuerzan un creciente cuerpo de trabajo que indica que las redes alimentarias isla están fuertemente subvencionados por el movimiento de los nutrientes de las aguas productivas adyacentes a tierras menos productivas.”

oct 01

Los sistemas educativos tienen poco impacto en la movilidad social

El debate actual sobre las reformas educativas propuestas por el gobierno del Reino Unido puede estar basada en una premisa falsa. Las investigaciones recientes sugieren que la política educativa por sí misma contribuye poco a la velocidad a la que la gente se mueve entre las clases sociales, según un nuevo estudio financiado por el Consejo de Investigación Económica y Social (ESRC).

Educación integral es ni más ni menos eficaz en la promoción de la movilidad social que un sistema selectivo, dice la investigación llevada a cabo por el Dr. Cristina Iannelli y Profesor Lindsay Paterson de la Universidad de Edimburgo.

Si los cambios en la estructura de la educación podrían tener un efecto, entonces se debe mostrar en Escocia, donde todas las escuelas selectivas en el sector público fueron abolidas por mediados de 1970, señalan. En su lugar, encontraron que las reformas educativas no han tenido impacto en ambos sentidos.

Si bien la educación puede haber proporcionado el aceite que lubrica la movilidad ascendente, el efecto más grande ha llegado a través de los cambios en los puestos de trabajo que la gente hace, y cómo está estructurado el empleo.

El informe dice que aunque la educación tiene un papel de intermediario entre el lugar donde la gente comienza a salir y donde van a parar, su efecto sobre la movilidad social se ha debilitado. Esto sugiere que los padres de clase media deben estar encontrando otras maneras de dar a sus hijos una ventaja en la vida.

El análisis de los datos procedentes de fuentes más importantes, incluyendo la Encuesta de Hogares de Escocia, los investigadores también encontraron que, si bien sigue habiendo una gran cantidad de movimiento en la condición social – en su mayoría hacia arriba – que la tendencia se está desacelerando.

Dr Iannelli dijo: “La movilidad ascendente ha sido común durante al menos cinco décadas, y los padres de las personas nacidas a partir de la década de 1960 también habían beneficiado de ella hasta el punto de que hay menos espacio para que sus hijos se mueven más arriba.

“Al mismo tiempo, también hay poca evidencia de un aumento en las personas se deslizan hacia abajo en la escala social.”

Por el contrario, el informe apunta a políticas tales como el tipo sueco de la socialdemocracia redistributiva, o el mercado social del tipo que se encuentra en Francia y los Países Bajos, según sea necesario para reducir las desigualdades de movilidad.

Ellos, sin embargo, encuentra una cierta reducción de esta desigualdad cuando las personas nacidas en Escocia a principios del siglo 20 se compararon con los de después de 1950.

La principal diferencia entre los sexos es que las mujeres son más propensas a tener empleos no manuales inferiores, mientras que los hombres tienden a ser en el trabajo cualificados manual. Así que las mujeres cuyos padres estaban en el empleo manual son más propensos a estar en un trabajo no manual que los hombres con antecedentes similares.

Pero el Dr. Iannelli dijo: “También encontramos diferencias de género dentro de los sectores industriales. Principal oportunidad de Mujeres por la movilidad ascendente ha sido en los servicios, como las finanzas, la salud y la educación. Sin embargo, las mujeres dependen más de los antecedentes sociales si se quiere alcanzar una posición profesional en algo así como la banca o los seguros “.

Mirando hacia el futuro, el estudio establece dos posibles escenarios. Una de ellas es que si continúa la expansión educativa, las desigualdades empezarán a caer de forma significativa, sobre todo si los trabajos van a la gente en el mérito.

Por otra parte, ya que las familias de clase media tratan de evitar que sus hijos caen abajo en la escala social, puede haber presión política para distinguir entre el valor de los resultados educativos en el extremo superior – por ejemplo, a través de algunas universidades que cobran tarifas más altas que otras, una política que el Parlamento escocés se ha resistido.

Dr Iannelli dijo: “Los mejores premios del mercado laboral podrían entonces ir a los graduados de las universidades de estado más pobladas por la mayoría de los estudiantes de clase media. En tales circunstancias, la desigualdad social sería en el mejor de permanecer sin cambios, y podría empezar a empeorar por primera vez en al menos medio siglo “.

oct 01

Experimento de clase La ciencia revela la vitamina B12 secreto

Bajo la luz ultravioleta en un plato que contiene blanqueador de lavandería Petri, las bacterias simbióticas con un gen mutante BLUB (inferior derecha) son fluorescentes brillantes, mientras que las mismas bacterias con ninguna mutación sólo brillan ligeramente (arriba a la derecha), y las bacterias con otra mutación (en el gen ExoY ) son completamente oscuro. Imagen: Michiko Taga

Durante décadas, los científicos se han preguntado cómo los organismos vivos fabrican la vitamina B12 esencial. Ahora, usando blanqueador de lavandería y bacterias de tierra-vivienda – los ingredientes cotidianos de un experimento científico universitario – Los investigadores podrían haber encontrado la pista principal que necesitan para resolver el misterio.

Los investigadores dirigidos por Graham Walker, investigador del Instituto Médico Howard Hughes (HHMI) profesor y profesor de investigación de la Sociedad Americana del Cáncer en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, han descubierto que las bacterias mutantes primera conocidos con un defecto específico en un gen involucrado en la parte menos comprendida de síntesis B12. Ellos informan sobre sus hallazgos en la edición temprana en línea de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, publicada el 20 de febrero, . Profesores del HHMI son líderes científicos de investigación que recibieron $ 1000000 subvenciones del Instituto para encontrar formas de llevar la emoción del laboratorio de investigación en las clases de ciencia de pregrado.

En el mundo antiguo, B12 fue probablemente catalizando reacciones antes las células aun existían. Ahora, todos los animales necesitan B12 para ayudar a que los bloques de construcción de ADN, y los niños necesitan suficiente cantidad de la vitamina para ayudar a su cerebro se desarrolla normalmente. La mayoría de las personas consumen suficiente B12 a través de productos de origen animal o alimentos enriquecidos en su dieta. Por otra parte, los animales que no comen otros productos animales adquieren el nutriente de las bacterias en sus intestinos o de las bacterias infectadas con suciedad en su alimento de la planta. Se calcula que una cuarta parte de las personas mayores de 60 años en este país tienen dificultad para absorber la vitamina B12. La deficiencia de B12 puede conducir a daños en los nervios, la anemia y la falta de memoria.

Descubrimiento genético del equipo de Walker fue posible gracias a un truco Walker diseñado para capturar la atención de los estudiantes de licenciatura en biología en la década de 1980. Cuando se añadió un blanqueador de lavandería a un plato de laboratorio, las bacterias simbióticas que estudió brillaban a la luz ultravioleta, al igual que el aditivo hace que la ropa se ven más brillantes en el sol.

El truco enseñanza pronto se convirtió en una herramienta popular en el laboratorio de Walker para la investigación que no tenía nada que ver con la vitamina B12. Allí, los investigadores se han centrado en cómo se forman las bacterias simbióticas e invaden los nódulos en las raíces de alfalfa que proporcionan a la planta de nitrógeno y las bacterias con alimentos. Los científicos notaron que algunas de las bacterias en los platos de laboratorio brillantes no se iluminan. Estas manchas oscuras obstinados revelaron bacterias que faltan genes clave que se necesitan para construir y entrar en los nódulos de las raíces de plantas, descubrieron. Mediante el análisis de diversas mutaciones, los investigadores fueron capaces de rastrear los detalles moleculares de cómo las bacterias proporcionan a la planta los nutrientes que necesita para crecer.

Hace varios años, estudiante de posgrado de Walker Gordon Campbell decidió buscar defectos simbiosis en mutantes bacterianos que, en vez de ser manchas oscuras en la placa de laboratorio brillante, eran aún más brillante que sus contrapartes normales. Sus hallazgos permitieron Campbell y sus co-autores para responder a una pregunta que se hace por muchos investigadores que estudian la síntesis de vitamina B12.

“Eso es lo que es tan grande sobre la investigación básica”, dijo Walker. “Encuentra respuestas a cosas que no puedes conseguir en forma directa.”

Campbell aisló los mutantes más brillantes y los puso en las raíces de las plántulas de alfalfa. Asociaciones simbióticas sanos aparecen en las raíces de las plantas, siempre y nódulos de color rosa rellenos de bacterias. En contraste, las plántulas que comparten un plato con las bacterias más obviamente defectuosos fueron raquíticos y sus raíces tenido pequeñas protuberancias blancas con apenas ninguna bacteria en el interior. Para uno de estos mutantes brillantes, resultó que la raíz del problema fue la incapacidad de las bacterias mutantes para producir B12.

La adopción de la nomenclatura tradicional en su campo, los investigadores llamaron los Blub genes mutados, después de un gen similar que se encuentra en otro tipo de bacterias.

“La pista importante fue cuando nos dimos cuenta de Blub se agrupó con otros genes importantes para la toma de vitamina B12 en la otra bacteria”, dijo Walker. “Eso no es algo somos expertos en.” Así que los investigadores contactaron co-autor John Roth, profesor de biología molecular en la Universidad de California en Davis, que ha estudiado en detalle la intrincada serie de pasos necesarios para montar B12, la más grande compuesto natural conocido que no está hecho de unidades que se repiten .

“Fuera de nuestras conversaciones surgió la idea de que Blub podrían ser necesarias para una parte desconocida de la vía”, dijo Walker. “B12 es un grande, complicada molécula. Los investigadores han sido incapaces de romper el problema de cómo hacer que el ligando inferior “, un segmento de la molécula conocida como DMB.

Fue un experimento simple, dijo Michiko Taga, un becario postdoctoral y co-primer autor del trabajo. Taga hizo cargo de la investigación, cuando Campbell se graduó. “Si el mutante se rompió porque no podía hacer DMB,” dijo ella, “entonces si sumamos DMB espalda debería estar bien. Así que añadimos DMB, y las bacterias volvimos a actuar como [] simbióticas bacterias ordinarias. Ese fue el experimento de la definición “.

Cuando los investigadores proporcionado DMB para que las bacterias no tienen que fabricar ellos mismos, extraordinaria brillantez de las bacterias disminuyó a una fluorescencia más uniforme sobre la placa de laboratorio con el blanqueador de lavandería. Y en el plato de laboratorio con las plantas de semillero, las bacterias restauradas producen una planta más grande, más sano. Químico y coautor Kavita Mistry siguió con experimentos bioquímicos para demostrar que el mutante Blub no podía hacer B12 sin DMB añadido.

“Nuestros hallazgos sólo significa Blub es necesario para la reacción”, dijo el Taga. “Actualmente estamos haciendo experimentos para demostrar que cataliza la reacción directa.”

Pero Roth dijo que el descubrimiento le da esperanza para encontrar todos los pasos de la vía para sintetizar B12. “Esta es la parte que se ha resistido a la genética y la química”, explicó. “Lo hemos probado. Otros han intentado. Esto parece ser la primera enzima dedicado a la síntesis de la parte “.

Otras bacterias, como la Salmonella que los estudios Roth, aparecen para sustituir otras moléculas en lugar de DMB, obstaculizando enfoques genéticos. Pero la forma de B12 que la gente necesita contiene DMB.

El descubrimiento de la mutante Blub puede volcar una teoría que DMB forma espontáneamente sin enzimas para acelerar la reacción, dijo Roth. Antes de que se identificó el mutante BLUB, que la teoría tenía sentido porque las reacciones que hacen B12 no requieren energía, en contraste con la mayoría de las reacciones biosintéticas.

Taga y Walker están realizando un seguimiento para averiguar cómo la mutación Blub afecta la relación simbiótica entre la bacteria y la planta

oct 01

Rumanía se convierte en el tercer Estado Cooperante ESA Europea

El 17 de febrero Rumanía reforzó sus relaciones con la ESA mediante la firma del Acuerdo Estatal Cooperar Europea, convirtiéndose en el tercer país europeo en unirse a este estado. Hungría fue el primero en abril de 2003, seguido por la República Checa en noviembre del mismo año.

La ceremonia tuvo lugar en Bucarest con la participación de Calin Popescu-Tariceanu, Primer Ministro de Rumania, Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA, Anton Anton, secretario de Estado rumano para la Ciencia y Tecnología, Marius-Ioan Piso, Presidente y CEO de la Agencia Espacial Rumana, y el cosmonauta Dumitru Dorin Prunariu, Presidente del Consejo de la Agencia Espacial Rumana.

El acuerdo firmado define la base legal para el desarrollo de un Plan de Estado Europeo Cooperante (PECS) Carta, que describe las actividades, proyectos y presupuesto para la cooperación de Rumania con la ESA. Se espera que la Carta PECS se firmará en los próximos 12 meses.

Rumania tiene una tradición aeronáutica de largo y ha participado en más de 30 misiones espaciales científicas y tecnológicas. Durante los años 1970 y 1980 Rumania fue un miembro activo del programa espacial INTERCOSMOS de la Unión Soviética para involucrar a las naciones socialistas compañeros en la exploración espacial.

Instrumentos para medir la radiación rumanos cosmos, así como magnetómetros para adquirir datos sobre el campo magnético de la Tierra, volaron en una serie de misiones espaciales de la Unión Soviética. Durante muchos años, Rumanía también ha participado en las actividades espaciales a través de su afiliación con COSPAR (Comité para la Investigación del Espacio Ultraterrestre), INTELSAT (Organización Internacional de Telecomunicaciones por Satélite) e INMARSAT (Organización Internacional de Telecomunicaciones Marítimas por Satélite).

El 14 de mayo de 1981, el primer cosmonauta rumano Dumitru Dorin Prunariu, participó en una misión espacial de la Unión Soviética a la estación espacial Salyout 8. Prunariu permaneció en la estación durante cinco días, trabajando en experimentos científicos con los otros tres cosmonautas a bordo.

La cooperación de Rumania con la ESA es de larga data. En 1992 Rumania fue uno de los primeros países de Europa del Este en firmar un Acuerdo de Cooperación en el campo de la utilización pacífica del espacio ultraterrestre con la ESA, allanando el camino para la participación de Rumanía en varios proyectos de investigación con otros países europeos. Cooperación ESA / Rumanía se fortaleció aún más en octubre de 1999 con la firma de un Acuerdo Marco de Cooperación de cinco años entre la ESA y Rumania.

Rumania participa en la misión Cluster de la ESA, lanzado en 2000, y también coopera con la ESA en la misión Planck, cuyo lanzamiento está previsto en 2007. Recientemente, el país se unió al proyecto SEGURO financiado por la CE (la Estación Espacial Internacional: las infraestructuras de investigación único). Este proyecto facilitará el acceso a las oportunidades de investigación en la Estación Espacial Internacional, principalmente para los investigadores y las pequeñas y medianas empresas (PYME) en los países de Europa oriental.

Durante los próximos meses Rumania definirá con la ESA las áreas y proyectos específicos de cooperación, y el presupuesto para los próximos cinco años. Participación importante será en el programa de ciencias espaciales de la ESA y de la ESA / CE GMES conjunta (Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad) iniciativa. La participación en el sistema GMES fortalecer el uso del país de la Tierra los datos de observación para la planificación agrícola, la previsión de cosechas y de vigilancia de las inundaciones. Otras áreas de cooperación incluirán actividades de microgravedad y programas de exploración y tecnología de la ESA.

oct 01

Biosense Webster recibe aprobación de la FDA para la tecnología para el tratamiento de pacientes con enfermedad del ritmo cardíaco

Sistema de navegación y los catéteres se integran con la tecnología automatizada de estereotaxia para el tratamiento de cardiaco arrhythmiasThe US Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado hoy una innovadora combinación de tecnologías que mejorarán la habilidad de los médicos para el tratamiento de pacientes con ritmos cardíacos anormales (arritmias cardiacas). Los resultados de aprobación en la primera y sólo disponibles en el mercado productos para su uso durante la ablación por radiofrecuencia cardíaco con el sistema de navegación magnética Niobe®, diseñado por Stereotaxis, Inc. y el sistema CARTO RMT desde Biosense Webster, Inc. Ablación por radiofrecuencia cardíaca es un proceso no quirúrgico durante el cual un catéter proporciona energía al tejido cardíaco dañado restaurar el ritmo cardíaco normal. Las arritmias cardíacas afectan a millones de personas a nivel nacional.

La aprobación de la FDA cubre el uso de la Navistar® RMT de diagnóstico / ablación dirigible punta del catéter con el Sistema Niobe®. Biosense Webster ofrece los únicos productos que funcionan con el sistema Stereotaxis para permitir electrofisiólogos (médicos que tratan el sistema eléctrico del corazón) para dirigir un catéter de forma remota, un mapa de la actividad eléctrica del corazón, y la ablación de áreas específicas que requieren tratamiento.

Esta tecnología se ha utilizado en Europa, con una amplia experiencia en el Hospital Universitario San Raffaele en Milán, Italia. “Nuestro centro ha realizado más de 100 procedimientos utilizando la tecnología combinada de la Navistar® RMT catéter y el Sistema Niobe®”, dijo Carlo Pappone, MD, PhD, FACC, Director del Departamento Arritmología. “Es un verdadero avance tecnológico como uno puede, por primera vez, realice el procedimiento desde una ubicación remota, como la sala de control.”

Biosense Webster presidente Roy Tanaka comentó: “Desde su creación, Biosense Webster se ha asociado con la comunidad de electrofisiología para establecer nuevos estándares para el desarrollo de productos innovadores y el tratamiento de los pacientes con enfermedad del ritmo cardíaco. Las mejoras en la atención al paciente que ofrece estas aprobaciones de la FDA son gratificantes y representan un nuevo capítulo en nuestro desarrollo de productos y la asociación que beneficiará a los pacientes y los médicos ahora y en el futuro “.

“Esta es una buena noticia para los médicos y pacientes. Mediante la integración de sistemas y catéteres de navegación de Biosense Webster con sistema de Niobe Stereotaxis ‘, conseguimos que lleva la tecnología de diagnóstico y la ablación se combina con un sistema de cartografía y de dirección automática, lo que resulta en una mayor capacidad para tratar una amplia variedad de pacientes, incluyendo los casos más complejos “, dijo Gery F. Tomassoni, MD, Director, Centro de Investigación Cardiaca de Baptist Hospital, Lexington, Kentucky.

En octubre de 2005, Biosense Webster recibió aprobación de la FDA para el sistema de navegación CARTO RMT y Navistar® RMT catéter para ser integrado con la tecnología Niobe® Navegación de Stereotaxis. Además, la compañía recibió la aprobación de la REFSTAR RMT catéter que ofrece un punto de referencia fiable dentro del sistema CARTO RMT garantizar un marco Visual preciso para la cartografía de los procedimientos de diagnóstico.